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People Interview

注目株のソウルフルなポップアイコン、イジー・ビズ

ソウル界のノラ・ジョーンズとも称される、ロンドン出身の22歳の実力派の新星シンガーソングライター、Izzy Bizu(イジー・ビズ)。2017年1月にライブ公演で初来日した、キュートでソウルフルな新世代アイコンにインタビュー。

Photos:Gen Saito
Interview&Text:Minami Mihama
Edit:Masumi Sasaki

ロンドン出身、伸びやかな歌声とポップなソングライティングでいま注目されている22歳のシンガーソングライター、イジー・ビズ。ステージでは美しいハスキーボイスで魅了し、素に戻ると自然体の佇まいがチャーミングな彼女に、デビューまでのいきさつ、2016年にリリースした1stアルバム『A Moment Of Madness』、初めて訪れた東京の印象やお気に入りのファッションについて聞いた。

オープンマイクで掴み取った音楽への道

──ロンドン出身ですが、もう一つのルーツであるエチオピアから影響を受けていることは?

「まずは即興を重んじるところね。それに、リズムを身体で感じながら音楽を楽しむこと。あとは日々の料理かしら(笑)」

──映像やステージでも、リズムに身を委ね、全身で音楽を表現していますよね。

「音楽自体が私をリラックスさせてくれるしね。たとえ不安や心配があったとしても、音楽やダンスが気持ちを和らげてくれるの」

──美しい声、ソウルフルでキャッチーな曲を書くセンスなど、シンガーソングライターとしての才能を感じますが、音楽の仕事を意識したのはいつですか?

「16歳の頃だと思う。それまでは趣味として音楽と向き合っていたけれど、詩を書くようになってからは作品を人と共有したくなって。実は一度、ガールズ・グループでデビューしたこともあるんだけど、解散後に一人でオープンマイクナイトに出場してみたことで、音楽の道を目指したいと真剣に思うようになったわ」

──詩に興味を持ったきっかけは?

「父の仕事の関係で7歳の頃、中近東に引っ越して。海外を飛び回っていた父とよく過ごすようになったこと、そして新しい環境や出会いについて、自分なりの言葉で表現したくなったの」

──自分の言葉をシェアするチャンス、という意味ではオープンマイクへのチャレンジも怖くはなかった?

「まさか! 出場を決心するまでには半年かかったんだから(笑)。親友や親族に背中を押されて、ようやく出ることにしたものの、出番の直前には不安でたまらなくて、十字架を握りしめて『どうか間違えませんように!』と祈っていたわ。でもいったんステージに上がって歌い始めると喜びしかなくて、素晴らしい瞬間だった。私を含めて10人の参加者が1分の持ち時間でオーディエンスを惹きつけなくちゃならなくて、終了後は参加者が一列に並び、拍手の大きさで勝者が決まるシステムだったから、そこでまたすごくドキドキしたんだけどね。なんとか優勝できてラッキーだったわ」

──最初は、ビリー・ホリデイも歌った「Summertime」を披露したそうですね。ステージでは自作の曲も歌いましたか?

「ええ。優勝すると1ヶ月後にステージで自分の曲を2曲歌えるというシステムだったから、優勝後にあわててギタリストと曲を仕上げたの。曲を書き始めてはいたけれど、当時はまだ準備の段階だったから」

エイミー・ワインハウスに通じるものを感じる

Profile

Izzy Bizu(イジー・ビズ) ロンドン出身。1994年、イギリス人の父とエチオピア人の母のもとに生まれる。2010年、ガールズ・グループ、SoundGirlの一員としてデビュー。SoundGirl解散後、2013年にオープン・マイクイベントに出場し、見事優勝。EP『Coolbeanz EP』をインディーでリリースした後、サム・スミスのUKツアーのサポート・アクトに抜擢される。2014年にメジャー契約を果たすと、UKで最も期待される新人アーティストに贈られる<BBC Sound of 2016>賞の候補、<BRIT AWARDS>では「批評家賞」の候補として立て続けに選出。2016年、H&Mのフォーエバー・サマー・キャンペーンのキャラクターにも起用された。9月にはデビュー・アルバム『ア・モーメント・オブ・マッドネス』をリリース、今年1月には初の来日公演を大盛況で終えた。

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